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第14章

身体使用手册-第14章

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一部分T细胞直接摧毁入侵病菌。称它们为天生的杀手细胞也十分恰当。当你还是个孩子的时候,你的胸腺位于心脏的前面,大小与心脏尺寸相当。(事实上,胸腺的尺寸很大,医生们在给儿童做心脏外科手术时,他们必须得艰难地透过胸腺才能找到心脏。)在成人身上,胸腺要小得多。随着年龄的增长,胸腺缩小的程度很大。到了80岁左右的时候它就几乎看不见了。推测起来,这种萎缩是因为当你是一个孩子时需要更强大的免疫系统,你那时还没有接触到很多使你致病的病毒和细菌。随着你年龄的增长,你接触这些病菌多了,抵抗力也强了。有人认为,小些的胸腺也意味着更容易得一些与免疫有关的疾病,这种疾病是由陌生的病毒和细菌引起的。骨髓
  把我们所有的防护细胞储存在一个区域是不明智的,所以骨髓(包在骨头里面),会产生新的免疫细胞加入战斗。尤其是B细胞,它能够通过产生一种从细菌和被病毒感染的细胞的侧面挤进去的小分子抗体,对感染做出反应。一旦病菌的保护罩被攻破,这些细胞就像吹起来的气球一样会爆裂,一种叫免疫球蛋白的蛋白质就会在白血球的引导下钩住被感染细胞并杀死它们。脾
  脾是重要的免疫器官。它是身体里一个类似咖啡馆的器官,T细胞们在这里聚集互相交流。在某种程度上,它是一个免疫细胞的活动中心,血液流入脾,细胞之间会就怎样战胜感染交流信息。你常听到因为脾可能在车祸中受伤而需要摘除,但是把脾的一部分取出就会减少T细胞交流的能力,这会使人体更易受到感染。淋巴系统
  从你第一次感到喉咙痛开始,你就十分清楚地意识到你的免疫系统了。那时爸爸妈妈会在你的下巴下面摸你的淋巴,因为他们在寻找肿胀的淋巴结。淋巴系统是免疫系统活动的地方。它就像老的巡逻囚车,把所有的废物(或是坏蛋)从感染的地方拉走,把它们从你的身体中清除。淋巴系统在全身都有活动中心或活动区域,比如你的下巴、腋窝、腹股沟和其他一些地方。所以如果你的指甲受了感染(不要再咬你的指头了,好吗?),离感染最近的淋巴活动中心就在肘部,那里就会充满了白细胞。渐渐地,淋巴系统就会判断感染在哪里,并出去与之战斗。然后感染的残留剩余物就会流进淋巴腺排出系统并分解掉,有用的部分则会被循环利用。各种威胁
  你已经知道了许多受身体欢迎的物质,比如水、维生素、每日脚部按摩等等。你也很熟悉对你的身体极有摧毁力的东西,如可卡因以及熏肉香肠三明治等,但是对你的身体而言还有许多无形的威胁,它们就是要使你的生活变得更坏、更糟糕。细菌
  虽然细菌的名声比那些骗子、政客更坏,它们却是我们生活中必不可少的一部分。事实上,我们的生活不能没有细菌,它们帮助我们消化食物。它们在我们吃东西之前添加了营养成分在其中。好的细菌能帮助把坏的细菌清理出去。药物公司生产出来的细菌已经相当训练有素,能有助于生产某些物质,比如生产啤酒和有用的药,还有像人类生长激素。就是在早餐吃的谷类中,也仍然会有同样多数量的有益菌和有害菌。细菌是一种单细胞生物,既不是植物也非动物,它们实际上是非常原始的生物体,它们缺乏人类细胞那样精细的结构,也就是说,他们没有细胞核(细胞的大脑)。在尺寸上说,大约1000个细菌才有1毫米大小,相当于一角硬币的厚度。细菌有能力复制自己,这种复制就导致了感染。感染的后果可以是丘疹或者是受链球菌感染引发的喉咙痛。用抗生素可以杀死这些细菌,并治疗该症状(喉部细胞培养或是快速诊断试验通常可以诊断出喉咙疼是由细菌引起的还是由病毒引起的)。细菌感染也可以通过性渠道传播,如衣原体感染,一种最普通的细菌感染,这种感染在75%被感染者身上没有症状。任何细菌感染如果不进行治疗或者治疗不彻底的话,即使你没有任何症状,也会因为身体的激烈反应而导致慢性炎症,这将会促成你的动脉和免疫系统的老化。关于这么多种感染的另外一种担心是:如果你对感染不做治疗,将会耗损你的免疫系统,对你的器官造成更持久的损害。比如对链球菌感染不加控制会导致扁桃体脓肿,还会引起呼吸问题,而且会对心脏和肾脏造成长期的损害。病毒



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免疫系统的生理结构(2)
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  许多人用治疗的方法来区分细菌和病毒:细菌用抗生素治疗,病毒却不用。其实并非完全这样。对于艾滋病来说有许多抗病毒治疗方法。这两种有机体的最主要区别跟它们的结构、大小和功能有关。细菌是更复杂的细胞,它们有能力复制自身,病毒却比它们小一百倍,结构更简单,无法复制自身。病毒可以通过手与手接触传播或嘴与嘴接触传播(如普通感冒),还可以通过性行为传播(如获得性人体免疫缺陷病毒HIV)。病毒需要借助你的身体进行复制。一种病毒通过侵入你的细胞并劫持你的细胞来起作用——
  基本上通过截取遗传密码。当病毒利用好细胞的自身复制工具时,它就像去了速印公司那里做了几百万份的拷贝然后通过你的血液全部传输出去。(所谓的计算机病毒邮件就是由于这种特性而被命名的,有些人能借此把信息发送到你的地址簿里所有的朋友那里去。)最普通的病毒是普通感冒病毒。这种感冒通常是由几种不同族的病毒造成的。即使你经历的可能是与细菌感染有关的上呼吸道症状,但实际上大多数普通感冒并不是由细菌引起的,这使得抗生素在抗病过程中毫无用处。如果疾病一直在持续,那是因为你可能由于病毒削弱了你的抵抗力从而引发细菌性继发感染。最典型的细菌性继发感染的迹象就是在你咳嗽或擤鼻子时,你的鼻腔或是喉咙会产生异乎寻常的有色浓稠黏液或痰。大多数的病毒性感冒感染都会经历其发展过程,然后通过喘气、打喷嚏和咳嗽等渠道退出你的身体。如果抗生素被用来治疗病毒性感染,实际上是会起到负面作用的,因为它们只是杀死了易受其影响的细菌,但却让更有危害的病毒有了更牢固的立足地。这就明白了吧,如果你被告知你的感染是属于病毒型的,你就不应该再纠缠你的医生给你开抗生素了。虽然抗生素药能起到一些安慰剂的作用,它们实际并没有起到帮助你的作用。它们甚至可能还在害你,除非你的细菌性感染超过病毒性感染。流感病毒就像一个想要赖在你的沙发椅上借宿的高中同学一样,会使你的生活混乱一些日子后扬长而去。至于其他像传染性单核细胞增多症,会使你非常累,但你需要更长时间经历其发展过程。还有一些如疱疹病毒,它们会想办法存活下来并且安静地待在你的身体里,小提示
  接受疫苗注射前,不妨先服用400国际单位的维生素E,并睡个好觉。睡眠和维生素E已被证明有助于加强免疫针的效果。打破二号误区
  但是会偶尔突然发作(就像伤风发热时的唇疱疹来来去去的反复)。即使陌生一些的如带状疱疹也是如此。即使你在小的时候已经得过水痘,这种病毒(是同一种病毒)也能在许多年后影响你的脊椎中的一根神经根,造成剧烈的疼痛。有些感染会大大影响你的生活,比如爱泼斯坦巴尔病毒,能攻击你的肝脏并造成传染性单核细胞增多症,使脾脏肿胀。病毒的一个弱点是为了能入侵细胞,它需要某种运输方式,也就是它需要一种化学的运输体把它运送到那里。最新的病毒治疗方法集中致力于阻断运输体以便病毒到达不了细胞。这就是为什么NBA球星魔术师约翰逊携带着HIV病毒却活了这么长时间,而且没有发展为之后的艾滋病。他逃脱了通常是帮助病毒入侵细胞的受体的侵害。其他的威胁
  其他两个对你的免疫系统产生威胁的有机体是寄生虫和真菌。寄生虫需要另外一个生物体作为生存依靠,所以它们需要从你那里得到一些东西存活并复制自己。就绦虫而言,它们生活在你的肠道中,能长到6米多长(大约两层楼高)。寄生虫常见于不卫生的食物和水源,并在全世界每年造成四百万例的痢疾。这对每个人都不是个好消息(但这对卫生纸厂来说也许是个好消息)。真菌的个头比细菌大一百倍,是一种原始植物。它们是没有叶绿素的小植物,不能为自己创造食物,但是却能从其他生物体上,如从脚趾甲上获得食物。有些真菌可以吃,如蘑菇和面包中的酵母。既然它们的天敌是细菌,它们自然会产生抗生素(如盘尼西林),我们可以提取用以保护我们自己。但是有些真菌也会导致疾病,比如脚癣和阴道感染,这两者都可以用能杀死或削弱这些致感染真菌的医疗方法来治愈。是链球菌吗?如果嗓子疼是由病毒引起的,不要用抗生素治疗。如果是由链球菌引起的细菌感染,那就可以用药治疗。我们过去习惯于顺着嗓子往下看以判断它们之间的区别,如果扁桃体上有白色脓液,就说明是细菌感染。但是我们现在知道了有些病毒也会产生脓液,而有些细菌感染却不产生脓液。虽然链球菌检测能够确定地告诉你是什么感染,但你并不想去看医生,那么你可以采取这个方法:为了减轻症状,可以用盐开水漱口。盐可以杀死细菌,使嗓子麻木,你就不会感到那么痛。



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功能紊乱
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  让我们回过头来讨论一下保安门卫质问一个可能出现的入侵者这个问题。在许多情况下,门卫能识别一些可疑人士(头上套着尼龙袜可是绝对露馅的)。但是让我们假设一个入侵者假扮成送货人的模样或是声称他只是来探访姑妈,那么就得有更多的技巧进行调查才能判定这个人是否具有威胁性。这就是你的免疫系统因为无法识别潜在的威胁而出故障的原因之一。如果你小的时候接种了腮腺炎的疫苗,你的身体就得到了有关腮腺炎模样的信息,然后你的免疫系统就会把这一信息储存到它的记忆数据库中。如果后来你接触到腮腺炎病毒,你的身体就会取出有关腮腺炎病毒的文件,并马上识别出这些细胞就是入侵者,然后派出正确的防御部队阻击进攻,而你根本就不会受到影响。如果你的免疫系统不知道这个潜在入侵者的模样,你就遇到麻烦了。如果你的身体没有这方面的数据存档,也就是没有它的犯罪记录,你的免疫系统就没
  这到底是缘自什么呢?干细胞研究是最近几年最热门的。干细胞是原始细胞,所有其他细胞的生成都是来自原始细胞。这些细胞的生成有多种可能,一个干细胞可以变成心脏细胞或血细胞。但是干细胞还是一个关乎衰老的话题。如果丧失了身体的某部分正常组织,在身体组织中的成熟的干细胞(能够使成人已经持续存在于心脏或皮肤的细胞产生更新)就会来救援并重建被损坏的区域。如果你用完了原先的细胞,就失去了修补身体组织的能力。实际上随着人的衰老,成熟干细胞会逐渐丧失(这实际也就是为什么大家如此关注从胚胎组织中得到成熟干细胞的原因)。虽然我们还不知道为什么会丧失干细胞,但是我们知道有些来自化疗和放射治疗的毒素会损坏干细胞。那么该怎么办呢?虽然我们还无法确定怎样才能保留住干细胞,但是我们希望(并相信)如果采取我们在书中列出的方法,也就是在采取步骤保留干细胞。如果干细胞已经被损坏,接受适当的干细胞治疗会启动功能恢复机制。有关于此的道德困境在于从哪里获取干细胞,因为目前最好的来源是晶状受精卵,这些受精卵是其父母贡献者无法再用的。判断生命是从什么时候开始的是一个非常敏感的问题,但是许多科学家却看好在此领域的继续发现所带来的益处。有能力对这个特别的入侵者做出反应。还有,随着你的免疫系统的老化,它也会丢失文件。以流感病毒为代表性例子来说,你的身体对该病毒有所了解(它似乎每年都变异,所以,除非你接种过最新的流感疫苗,否则身体对新出现的同族流感病毒则了解不多),它就有能力把它赶走。但是如果这种病毒是新的病毒,像SARS病毒(严重呼吸系统综合征病毒),它无法呈现同样的标志记号,说明你的身体对它不熟悉。没有先前的资料,你的免疫系统就无法快速做出反应,这种病毒就会自由穿梭搜寻你的身体,并摧毁它选择的任何东西,比如你的部分神经系统、呼吸系统,或是其他身体部分。当入侵者放出毒素,或者当我们的身体产生

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